Visado H-2A: Trabajar en agricultura en USA

El visado H-2A se concede a los ciudadanos de algunos países para trabajar temporalmente en agricultura.

El segundo visado de trabajo de EE.UU. entre los visados para no inmigrantes es el visado H-2. El visado H-2 está diseñado para dos tipos de trabajadores:

  • Trabajadores agrícolas temporales con el visado H-2A
  • Trabajadores temporales no agrícolas con el visado H-2B

El visado H-2A está dirigido a quienes vayan a trabajar en labores agrícolas temporales o estacionales. Por estacional, significa que el trabajo está dentro de un período de tiempo o evento específico. Por temporal, significa que el trabajo no dura más de 1 año.

En base a esto, los empleadores de EE.UU. que tienen granjas, empresas agrícolas o corporaciones, están autorizados a contratar peones agrícolas de países extranjeros. Estos peones ayudarán a los empleadores con trabajos relacionados con la agricultura durante un periodo de tiempo determinado.

No hay límite para los visados H-2A. Esto significa que cualquier persona que solicite el visado y sea aprobada puede venir a trabajar a Estados Unidos y no hay restricciones sobre el número de personas que pueden ser empleadas en este trabajo.

BrunéiBulgariaCanadáChile
ColombiaCosta RicaCroaciaRepublica checa
DinamarcaRepública DominicanaEcuadorEl Salvador
EstoniaEtiopíaFiyiFinlandia
FranciaAlemaniaGreciaGranada
GuatemalaHaití (eliminado)HondurasHungría
IslandiaIrlandaIsraelItalia
JamaicaJapónKiribatiletonia
lichtensteinLituanialuxemburgomacedonia del norte
MadagascarMaltaMoldaviaMéxico
MónacomontenegroNauruLos países bajos
NicaraguaNueva ZelandaNoruegaPanamá
Papúa Nueva GuineaPerúParaguayPolonia
PortugalRumaniaSamoa (eliminado)San Marino
SerbiaSingapurEslovaquiaEslovenia
Islas SalomónSudáfricaCorea del SurEspaña
San Vicente y las GranadinasSueciaSuizaTaiwán*
TailandiaTimor Orientaltongapavo
TuvaluUcraniaUruguayVanuatu

¿Quién puede solicitar un visado H-2A?

Los beneficiarios del visado H-2A son los empresarios agrícolas estadounidenses y los trabajadores extranjeros. Cualquier empresario agrícola estadounidense que necesite trabajadores adicionales puede iniciar el proceso de visado H-2A para trabajadores extranjeros. Deben cumplir los siguientes criterios:

  • Los puestos de trabajo que ofrecen deben ser trabajos agrícolas temporales y de temporada
  • Demostrar que los trabajadores estadounidenses no están dispuestos, cualificados, capaces o disponibles para trabajar en esos puestos
  • Demostrar que la contratación de trabajadores extranjeros no afectará negativamente a los salarios y condiciones laborales de los empleados estadounidenses del mismo sector
  • Disponer de los documentos y aprobaciones de petición necesarios

Además de los empresarios, también hay condiciones para los empleados. Las condiciones para optar a un visado H-2A como empleado son:

  • Encontrar un trabajo de un empleador estadounidense que ofrezca trabajo agrícola temporal
  • Demostrar que tiene la intención de regresar a su país de origen una vez que expire el visado
  • Ser de una determinada nacionalidad. No todos los trabajadores agrícolas de todos los países pueden venir a Estados Unidos a trabajar. El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) ha determinado el número de países de los que se puede contratar a trabajadores H-2A.

Sin embargo, si un empleador estadounidense quiere contratar a un trabajador agrícola de un país que no está en la lista, tendrá que pasar por algunos procedimientos, como:

  • Enviar una solicitud por escrito al DHS
  • Identificar a los trabajadores extranjeros por su nombre, fecha de nacimiento, país de nacimiento y país de ciudadanía
  • Presentar pruebas de que Estados Unidos se beneficia de la concesión de un visado H-2A a los trabajadores

El DHS tendrá en cuenta la solicitud y podría actualizar la lista para incluir a ese país si determina que es de interés para EE.UU. tener a ese trabajador en el país.

Se recomienda a los empresarios estadounidenses que contraten a trabajadores de países incluidos y no incluidos en la lista que presenten dos peticiones. Esto se debe a que se tardará menos en tramitarlas si se separan en dos grupos.

¿Cuáles son los requisitos para los empleadores H-2A?

Los empresarios que quieran contratar a trabajadores extranjeros para trabajos agrícolas temporales y de temporada tienen que seguir dos pasos:

  • Obtener la certificación del Departamento de Trabajo (DOL)
  • Presentar la petición al USCIS
  • Cumplir los requisitos del DOL

Si todos ellos son aprobados por sus respectivas agencias, el solicitante o empleado puede iniciar la solicitud de visado. De lo contrario, si la certificación y la petición son denegadas, el empleado no podrá obtener el visado H-2A y no se le permitirá entrar y trabajar en los Estados Unidos.

Certificación del DOL

El primer paso para conseguir el permiso para contratar trabajadores H-2A con fines agrícolas es obtener las certificaciones del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Esto se puede hacer presentando los siguientes formularios:

  • Formulario ETA-790 – Orden de autorización agrícola y de procesamiento de alimentos (oferta de trabajo)
  • Formulario ETA-9142A – Certificación de mano de obra extranjera

El formulario ETA-790 debe presentarse en la Agencia Estatal de la Fuerza Laboral donde se realizará el trabajo entre 60 y 75 días antes de que el empleador necesite a los trabajadores extranjeros agrícolas. Este formulario, junto con el ETA-9142A, debe presentarse en el Centro Nacional de Procesamiento de Chicago (NPC) unos 45 días antes de que se necesiten los empleados.

Estos formularios se presentan para que el DOL pueda verificar las razones por las que el empleador estadounidense quiere contratar a empleados extranjeros. Quieren saber que el empleador no ha podido encontrar trabajadores de EE.UU. que puedan realizar el trabajo y que los trabajadores no afectarán a los salarios de los empleados de EE.UU.

La certificación es tramitada por el CNP de Chicago y la decisión se comunica al empresario 30 días antes de que se necesiten los empleados. Si el DOL aprueba la Certificación Laboral Temporal, el empleador puede pasar al siguiente paso.

Presentar la petición al USCIS

El segundo paso es solicitar al gobierno de EE.UU. que permita la contratación de trabajadores extranjeros en una empresa estadounidense. Esto se hace presentando el formulario I-129 al USCIS. El formulario lo presenta el empresario y se paga una tasa de 460 dólares por él. Los empresarios deben presentar el formulario I-129 por cada empleado que pretendan contratar.

El I-129 se revisa desde el USCIS y se devuelve una respuesta al empleador. Si el USCIS aprueba la petición, dará un formulario I-797 que significa que el empleado puede empezar a solicitar el visado H-2A y se le permite trabajar en los Estados Unidos.

Cumplir con los requisitos del DOL

El Departamento de Trabajo tiene más requisitos para que los empresarios puedan contratar a trabajadores extranjeros. El empleador tiene que demostrar lo siguiente:

El empresario tiene que demostrar al DOL que ha hecho esfuerzos para contratar a trabajadores estadounidenses. Esto puede hacerse anunciando los puestos de trabajo en los periódicos, la televisión, la radio u otros medios. A continuación, tiene que demostrar que ha tenido en cuenta a cada uno de los solicitantes estadounidenses y explicar los motivos por los que han sido rechazados.

Pagar salarios justos a los trabajadores extranjeros

Los empresarios estadounidenses deben pagar a los trabajadores extranjeros el mismo salario que a los estadounidenses. El salario debe ajustarse al salario mínimo federal o estatal, a la tasa salarial por efecto adverso (AEWR) o al salario vigente, el que sea más alto. Se anima a los empresarios a consultar con el DOL sobre el tipo de salario que deben utilizar.

Proporcionar alojamiento

Si los empleados extranjeros trabajan en un lugar alejado de su residencia y no pueden volver a ella en el mismo día, el empresario es responsable de proporcionarles alojamiento. El alojamiento será inspeccionado y deberá cumplir las normas de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA).

Proporcionar comidas

Los empresarios estadounidenses deben proporcionar tres comidas a los trabajadores extranjeros o disponer de instalaciones de cocina en el lugar de trabajo donde los empleados puedan cocinar sus propias comidas. Si los empleadores proporcionan las comidas, se les permite cobrar a los trabajadores por ellas y deducirlas de su salario.

Proporcionar transporte

En estos casos, el empresario también debe facilitar el transporte al trabajador:

  • Cuando se ha completado el 50% del contrato, el empleador estadounidense tiene que reembolsar los gastos de transporte del empleado si se han producido
  • Si el empleador proporciona el alojamiento, también es responsable de proporcionar el transporte desde el alojamiento hasta el lugar de trabajo
  • Si el empleado regresa a su lugar de contratación al final del contrato, el empleador también es responsable de pagar los costes económicos del transporte para regresar allí. El empresario puede no ser responsable de pagar dichos costes si el empleado no regresa al lugar de contratación por tener otro trabajo.
  • En caso de que el empresario proporcione el transporte a los trabajadores extranjeros, también debe proporcionar las mismas condiciones a los trabajadores estadounidenses.

¿Cuáles son los requisitos para los empleados H-2A?

Después de que el empleador haya demostrado que cumplirá todas las condiciones necesarias para contratar a trabajadores extranjeros y obtener las aprobaciones del DOL y del USCIS, el empleado puede iniciar su solicitud de visado. Las solicitudes se realizan en la embajada de EE.UU. desde la que el empleado solicita el visado. Estos son los procedimientos:

  1. Rellenar el formulario DS-160 en línea
  2. Pagar la tasa de solicitud de visado de 190 dólares
  3. Concertar una cita para la entrevista del visado
  4. Presentarse a la entrevista con estos documentos
    • El recibo del formulario DS-160
    • Formularios I-129 y I-797 para demostrar la aprobación del USCIS
    • Su pasaporte
    • Una foto que cumpla con los requisitos de imagen digital para visados de EE.UU.
    • Documentos que demuestren que tiene la intención de regresar a su país de origen después de que expire su visado, como una escritura de una propiedad, un contrato de alquiler de un apartamento o una carta de un empleador que afirme que le contratará cuando regrese.
    • Documentos para los miembros de su familia si le acompañan
  5. Si su solicitud de visado es aprobada, solicite el sellado del visado
  6. En caso de que todos estos trámites salgan bien, al final tendrás un visado H-2A de EE.UU. con el que podrás ir a EE.UU. a trabajar temporalmente.

¿Cuánto tiempo se tarda en tramitar los visados H-2A?

Los plazos de tramitación varían para los visados H-2A, ya que hay estacionalidad y a veces pueden tardar más. Sin embargo, se recomienda a los empresarios estadounidenses que presenten las peticiones al USCIS al menos 60 días, pero no más de 120 días antes de necesitar a los trabajadores extranjeros.

El gobierno estadounidense tiene prioridad en los visados H-2A, por lo que agiliza el proceso debido a que el trabajo agrícola es estacional.

¿Cuánto tiempo es válido un visado H-2A?

Como los visados H-2A son temporales para trabajos agrícolas, tienen una validez de un año. Por lo tanto, al cabo de un año, el empleado tiene que volver a su país de origen. Sin embargo, en caso de que no hayan terminado el trabajo y el empleador los necesite, o encuentren otro empleador, el visado H-2A puede prorrogarse.

Las prórrogas se hacen en incrementos de un año, y el tiempo total que un titular de un visado H-2A puede permanecer en Estados Unidos es de tres años. Esto significa que el visado H-2A puede prorrogarse dos veces. Después de estos tres años, los trabajadores H-2A deben regresar a su país de origen y permanecer allí durante un tiempo ininterrumpido de 3 meses antes de poder solicitar de nuevo el visado

¿Es posible cambiar el estatus de un visado H-2A?

Si ha encontrado un trabajo que no se califica como trabajo agrícola temporal y estacional, sino que requiere otro tipo de visado, puede cambiar su estatus. Por ejemplo, si ha encontrado un trabajo que requiere un H-1B, entonces su empleador tiene que realizar los trámites para obtener el visado H-1B.

Además, si encuentras un nuevo empleador para un visado H-2A, el empleador necesita obtener la certificación del DOL y presentar un nuevo formulario -129, entonces puedes empezar a trabajar para ellos.

Muchos trabajadores extranjeros también se preguntan si pueden solicitar la tarjeta verde cuando tienen un visado H-2A. La respuesta es que sí pueden. Los titulares del visado H-2A pueden solicitar diferentes tipos de tarjetas verdes, ya sean tarjetas verdes basadas en el empleo o en la familia.

¿Por qué la Embajada de EE.UU. puede denegar mi visado H-2A?

Los motivos por los que la Embajada de Estados Unidos puede denegar un visado H-2A están relacionados principalmente con el empleador. Puede ocurrir porque:

  • Hay suficientes trabajadores estadounidenses que pueden realizar el trabajo
  • El empleador no presentó la certificación y las peticiones a tiempo, por lo que no pudo demostrar la falta de disponibilidad de trabajadores estadounidenses
  • El empleador no realizó suficientes esfuerzos de reclutamiento
  • El empleador no cumplió/no puede cumplir con los requisitos de compensación, comidas, alojamiento y transporte
  • El empleador ha violado previamente los términos y condiciones de H-2A

¿Puede mi familia reunirse conmigo con un visado H-2A?

El cónyuge del titular del visado H-2A y los hijos menores de 21 años pueden acompañarle a EE.UU. Tendrán que solicitar un visado H-4. Con el visado H-4, los dependientes no pueden trabajar. Sólo los dependientes de los visados H-1 pueden trabajar con el programa H-4 EAD en determinadas circunstancias.

Si el visado del titular principal del H-2A se prorroga, la familia también puede solicitar una prórroga de su visado H-4. Además, si la familia encuentra trabajos que requieran visados H-2A, puede intentar cambiar su estatus si los empleadores realizan los trámites necesarios.